Жемчуг. Что такое природный и культивированный жемчуг?

     Жемчуг  -  это органическое соединение твердого характера,   зарождающееся в раковинах некоторых видов  моллюсков.  

Образуется на внутренней поверхности раковины моллюска после попадания в нее песчинки или другого постороннего предмета. Вокруг него происходит наслоение перламутра (карбоната кальция). В зависимости от происхождения моллюсков, жемчуг классифицируется как морской и   пресноводный, а по способу его происхождения – как природный и искусственный.

  Жемчужный промысел – уникальный исторически сложившийся  способ добычи природного жемчуга из раковин диких моллюсков. Распространен этот промысел главным образом у берегов Японии,  острова Шри-Ланка, а также в Персидском заливе и Красном море.  Речной жемчуг исторически добывался даже в России – в реках Кольского полуострова  и Карелии.

    Жемчуг  издавна был излюбленным материалом ювелиров благодаря своей самодостаточной красоте, которая не нуждается в дополнительной огранке или обработке. Это единственный драгоценный камень органического происхождения, подаренный нам природой и живым существом. Природный жемчуг из-за своей необыкновенной красоты и  редкости (для добычи 3-4 идеальных жемчужин ныряльщикам приходилось погружаться на приличные глубины и открывать иногда до тонны раковин) издревле завоевал популярность при производстве ювелирных украшений из золота, серебра, платины и других ювелирных сплавов.

    Процесс производства культивированного жемчуга заключается в том, что на специальных фермах в раковину к моллюску подсаживается песчинка-раздражитель, вокруг которой моллюск начинает наращивать свою оболочку из перламутра. Таким образом, культивированный жемчуг по качеству практически не отличается от природного собрата, но его цена в разы меньше,  так как человек может полностью контролировать производство и добычу этого уникального образования, в отличие от добычи природного жемчуга. В результате открытия технологий изготовления жемчуга искусственным путем на фермах, стало возможным выращивать его под заказ, полностью контролируя размер, цвет и форму.

   При производстве более дешевых украшений используется искусственный жемчуг, произведенный промышленным способом из разных материалов с различными составами покрытий.

   Самым главным доказательством того,  что жемчуг все-таки  живого происхождения, является то, что при длительном лежании на прилавках магазинов или дома в шкатулках он тускнеет («умирает»).  Чтобы этого не происходило, на прилавки и в витрины ставятся несколько емкостей с водой. Кроме того, жемчуг очень любит контакт с человеческой кожей. Чтобы он не старел, не тускнел, его надо чаще носить, и тогда он сам по себе «оживает»!